Sector, Industria y Mercado: Guía para Emprendedores.

Te explicaré de forma general, sin entrar en tecnicismos, cómo se agrupan las actividades económicas dentro de una economía.

Como emprendedores, en ocasiones queremos saber cuál es el comportamiento de una industria en específico para identificar oportunidades de inversión e incursión, analizando a las empresas participantes, los proveedores y las tendencias y patrones de comportamiento de los consumidores. Sin embargo, encontramos que en muchos medios se habla casi de forma indistinta de sector económico, industria y mercado, lo que puede generar confusión, pues no es fácil identificar a primera vista su nivel de agregación. En este post te explicaré de forma general, sin entrar en tecnicismos, cómo se agrupan las actividades económicas dentro de la economía de un país y cómo comprender estos conceptos cuando te enfrentes al proceso de búsqueda de información para tú análisis.

Para facilidad y claridad, utilizaré un enfoque de arriba hacia abajo (top-bottom). Es decir, partiremos de lo más agregado y general, un sector económico, a lo más particular, una actividad económica. Iniciemos con la definición de tres conceptos claves para nuestro propósito: División Económica, actividad económica y mercado.

¿Cómo se divide la economía de un país?

La economía de un país se organiza de forma jerárquica, donde todo se divide en categorías cada vez más pequeñas para facilitar su seguimiento y entendimiento. Imagina una gran caja que contiene varias cajas más pequeñas en su interior, como una Matrioshka. El primer grupo es muy general, son los sectores principales, estos abarcan a todas las actividades económicas de una economía. Luego cada uno de estos sectores se subdividen en subsectores más específicos, que a su vez se dividen en ramas de actividades económicas para finalmente descomponerse en actividades económicas individuales, que representan a las unidades más básicas y concretas de la producción de productos y servicios en una economía, las empresas y las personas.

En términos del manual de Clasificación Industrial Internacional Uniforme (CIIU), promovido por las Naciones Unidas (NU) para estandarizar las estadísticas entre los países, todas las actividades económicas se organizan en una estructura jerárquica compuesta por cuatro niveles: Sección (sector), División (subsector), Grupo (ramas de actividad) y Clase (actividad económica). Puedes consultar la última versión del documento original en este enlace.

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La CIIU Rev. 4, la más actual a la fecha de publicación de este post, consta de 21 secciones, subdivididas a su vez en un total de 88 divisiones, 238 grupos y 419 clases. Es importante aclarar que no todos los países cuentan con todas las actividades económicas y que algunas pueden estar ligeramente más agregadas que otras, ya que todo dependerá de la relevancia de la actividad para la economía del país.

Todas estas actividades las podemos agrupar en 5 sectores, los tres primeros son los tradicionalmente utilizados, los más generales; el cuarto y el quinto, son una extracción del tercer sector con el objetivo de medir los impactos de las actividades relacionadas con los avances y desarrollos de las nuevas tecnologías; las actividades del hogar y las que son sin ánimo de lucro.

  • Sector primario: Agrupa todas aquellas actividades que están relacionadas con el aprovechamiento de los recursos naturales. Como la agricultura, ganadería, minería, pesca.
  • Sector secundario: Agrupa las actividades relacionadas con la transformación de materias primas en productos intermedios o productos finales. Cómo las manufacturas, la construcción, la generación de electricidad.
  • Sector terciario: Agrupa las actividades relacionadas con los servicios. Como el comercio, las finanzas y seguros, el transporte y almacenamiento, las actividades profesionales y la educación.
  • Sector cuaternario: Agrupa actividades relacionadas con el conocimiento, la innovación y las nuevas tecnologías. Cómo la consultoría, la investigación y desarrollo, la programación y la robótica.
  • Sector quinario: Agrupa las actividades sin ánimo de lucro y sin remuneración monetaria. Cómo la salud, la educación, los bomberos y la seguridad cuando son previstas por los gobiernos y las actividades del hogar.

¿Qué es una actividad económica?

Una actividad económica es cualquier proceso que utiliza insumos (materias primas) como el capital (dinero, maquinaria, edificios); la mano de obra (calificada y no calificada); la energía (Eléctrica, mecánica, hidráulica, solar) y materiales (químicos, aluminio, información) por decir solo algunos, combinados en mayor o menor proporción, para producir bienes o servicios. Estas actividades pueden incluir desde la producción de trigo (actividad agrícola), la fabricación de automóviles (actividad industrial) hasta las asesorías financieras (actividad de servicios).

Los productos y servicios resultantes de la actividad económica pueden transferirse o venderse en transacciones de mercado o fuera de él, almacenarse en inventarios o ser utilizadas por otras empresas para producir su propio producto o servicio final.

Cada empresa, aunque realice diversas actividades económicas, debe de ser clasificada dentro de la categoría a la que pertenezca su actividad principal. Es decir, dentro de la actividad económica que genere mayor valor añadido, entendido este como la diferencia entre el valor de los bienes y servicios producidos y el valor de los insumos utilizados para su producción. Esta clasificación no solo evita la duplicidad estadística y contable, sino que también permite una comparación más precisa y coherente entre diferentes empresas pertenecientes a la misma industria. Además, de proporcionar una imagen más clara sobre el desempeño de las actividades económicas, su productividad y contribución al producto interno bruto del país y su crecimiento.

¿Qué es un mercado?

Un mercado se define como la interacción entre compradores y vendedores, quienes intercambian productos y servicios, generalmente por dinero; alguien quiere comprar algo que alguien más quiere vender. Sin embargo, este intercambio también puede darse por otros productos y servicios, como sucede en los mercados de trueques y en los bancos de tiempo. Los mercados pueden ser físicos, como las plazas de mercado o ferias, o virtuales, como Amazon, eBay, Mercado Libre o la bolsa de valores.

La dinámica de las interacciones en el mercado involucra intercambios entre personas, empresas y personas, y empresas. Sus resultados ayudan a la formación de los precios, definiendo el “precio de mercado” de un producto o servicio; a la asignación eficiente de recursos; a fomentar el comercio; a la promoción de la competencia y la innovación. En última instancia, estos resultados influyen directamente en el desempeño del mercado y, por ende, de los sectores económicos donde operan las industrias.

Ahora que ya conoces cómo se divide la economía en sectores, qué es una actividad económica y la definición de mercado, estás listo para comprender el concepto de industria.

¿Qué es una industria?

Una industria hace referencia a un grupo de empresas que realizan la misma actividad económica principal. Es decir, producen y ofrecen productos y servicios similares, utilizando insumos y tecnologías comparables, dentro de un mismo mercado. Por lo tanto, al conjunto de empresas que se dedican, por ejemplo, a la fabricación de automóviles, la extracción de petróleo y gas o la prestación de servicios financieros, podríamos referirnos a ellas como la industria automotriz, la industria petrolera y la industria financiera.

Si bien la palabra industria está muy ligada al concepto de proceso industrial, actividades económicas clasificadas dentro de la industria manufacturera (sector secundario, transformación 👆); la verdad es que en la actualidad es ampliamente utilizada para referirse a un conjunto de empresas indistintamente del sector, como la industria minera perteneciente al sector extractivo o a la industria del entretenimiento perteneciente al sector servicios.

Un aspecto importante para considerar dentro del proceso de análisis es la interrelación existente entre las distintas industrias, ya que muchas de ellas están estrechamente vinculadas. Esto implica que los cambios en alguna de estas pueden tener un impacto significativo en el desempeño de otras. Por ejemplo, las fluctuaciones en la industria de componentes electrónicos pueden influir notablemente en la industria automotriz. Así mismo, el comportamiento de sectores como la logística o la industria de los servicios financieros pueden tener repercusiones considerables en los precios finales que deben de pagar los consumidores y por ende en el desempeño del sector.

La cadena de suministro de la Industria Automotriz

Toma como ejemplo la industria automotriz, la cual está vinculada a una amplia gama de actividades económicas, tanto del sector manufacturero como del sector servicios. Si se analiza la cadena de valor desde la etapa inicial de investigación y desarrollo hasta el reciclaje del producto al final de su vida útil, se pueden identificar numerosas actividades adicionales que contribuyen al análisis de la industria. Estas actividades abarcan desde la producción de materias primas y componentes, pasando por la fabricación, ensamblaje y distribución de vehículos, hasta los servicios postventa y la gestión de residuos. Cada una de estas etapas involucra a diversos sectores, actores y reguladores, generando un impacto significativo, inclusive, en la economía global.

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Imagen automóvil creada con la AI Stable Diffusion 3 Medium

Puntos claves

  • Entender las diferencias entre sector, industria y mercado es fundamental para cualquier emprendedor que desee analizar el entorno empresarial en el que desea incursionar e identificar oportunidades de inversión.
  • Reconocer la estructura jerárquica de la economía, desde los sectores más generales hasta las actividades económicas más específicas, y sus interrelaciones será invaluable para obtener un análisis más preciso y tomar decisiones informadas.
  • Los sectores agrupan amplias áreas de actividades económicas, las industrias se centran en empresas con actividades económicas similares dentro de un sector, y los mercados representan el espacio de intercambio donde operan estas actividades.

Ahora que tienes una visión más clara de estos conceptos, te invito a profundizar en tu análisis, incluye a las empresas, la cantidad y su participación de mercado, los reguladores, las agencias de promoción y asociaciones, el comportamiento de las ventas y los costos. Revisa cómo se organiza la economía de tu país o del país donde deseas operar con tu emprendimiento y evalúa las industrias de tu interés. Utiliza la información disponible para identificar tendencias y oportunidades en tu mercado objetivo. ¡Tu éxito como emprendedor depende de tu capacidad para analizar y comprender el entorno económico que te rodea!

¡No te pierdas esta oportunidad de expandir tu conocimiento y comprensión de la economía! Sumérgete y descubre cómo las fuerzas del mercado moldean nuestro mundo. ¡Espero verte de nuevo pronto! Te leo en los comentarios.

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